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Septiembre 15, 2023 (HealthDay News)

Una buena salud oral es una de las claves para un envejecimiento saludable, pero un nuevo estudio preocupante muestra que muchos residentes de casa de retiro en los EE. UU. tienen problemas dentales significativos.

Casi dos de cada diez residentes tienen ausencia de piezas dentales, alrededor del 8% tienen dientes rotos/caries y otro 11% informa dolor al masticar, encontraron los investigadores."La salud oral inadecuada tiene consecuencias que se extienden más allá de la boca, afectando profundamente el bienestar general, la ingesta nutricional y la salud general", dijo la autora del estudio, la Dra. Natalia Chalmers, directora dental en los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) en Baltimore.La mala salud oral puede impedir la capacidad de una persona para masticar adecuadamente, lo que eventualmente puede llevar a la desnutrición.

Además, las bacterias de las infecciones de las encías pueden entrar al torrente sanguíneo, aumentando el riesgo de enfermedades cardíacas y otras afecciones, explicó."Esta interconexión entre la salud oral y la salud general subraya la importancia de mantener una boca saludable", dijo Chalmers.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos sobre la salud oral de los beneficiarios de Medicare que vivían en casas de retiro certificads por CMS en 2020. En general, no tener dientes naturales o fragmentos de dientes eran los problemas dentales más comunes en los ancianos, seguidos por caries o dientes naturales rotos, dolor, dificultad para masticar, dentaduras rotas y encías inflamadas, entre otros problemas de salud oral.

Probablemente hay muchas razones por las que la salud dental disminuye entre los residentes de hogares para ancianos, pero un factor principal es probablemente la falta de cobertura dental. El 51% de las personas que reciben Medicare no tienen cobertura dental, señaló Chalmers. Esto puede ser porque el Medicare tradicional no cubre servicios dentales rutinarios como exámenes, limpiezas y radiografías, o servicios más costosos como amalgamas, coronas o dentaduras, por lo que el seguro dental debe pagarse por separado.

Se observaron algunas disparidades notables entre grupos raciales y étnicos. Por ejemplo, las personas afroamericanas tenían una probabilidad 16% mayor de no tener dientes naturales o fragmentos de dientes y un 5% más de probabilidad de tener caries o dientes naturales rotos, en comparación con las personas blancas. Los ancianos indígenas americanos o nativos de Alaska también tenían más probabilidad de experimentar problemas dentales que las personas blancas. Los residentes de casas de retiro con tres o más enfermedades crónicas tenían más probabilidad de tener problemas de salud oral que los ancianos sin condiciones crónicas.

Además, las personas en hogares de ancianos rurales tenían más probabilidades de experimentar problemas dentales que las personas en hogares de ancianos urbanos, encontraron los investigadores."Si su familiar reside en una casa de retiro, es esencial establecer una comunicación clara con el personal del centro respecto a su rutina de cuidado oral y preferencias en cuanto a atención, cepillos y pastas de dientes, como por ejemplo si prefieren cepillos manuales o eléctricos y qué pasta dental fluorada utilizan", dijo Chalmers.

"Debe asegurarse de que el personal esté bien informado sobre el dentista de su ser querido y la persona de contacto designada en caso de emergencia."Los hallazgos fueron publicados en línea el 12 de septiembre en JAMA Network Open.El Dr. Bruce Dye es el presidente del departamento de odontología comunitaria y salud poblacional en la Facultad de Medicina Dental de la Universidad de Colorado en Aurora.

Escribió un editorial acompañando al nuevo estudio."Sabemos que la salud oral está asociada con muchas enfermedades crónicas, y con más ancianos viviendo más tiempo con más enfermedades crónicas, tener una mala salud oral reduce la probabilidad de que muchos de ellos disfruten de una salud y bienestar óptimos", dijo Dye.Es hora de tomar medidas para garantizar que los ancianos puedan acceder a la atención dental, incluido hacer que el seguro dental sea más asequible, añadió.También hay cosas que un ser querido puede hacer para abogar por la salud oral entre familiares y amigos en hogares de ancianos, sugirió Dye.

"Desarrolle una relación continua con el personal de enfermería que cuida a [su] ser querido y con el director de enfermería", dijo. En la mayoría de los hogares de ancianos, el director de enfermería trabaja directamente con el personal y el dentista consultor.El Dr. Saul Pressner, dentista en la ciudad de Nueva york estuvo de acuerdo en que se necesitan más esfuerzos para mejorar el acceso a la atención dental para las personas en hogares de ancianos. Es el presidente de la Academia de Odontología Biomimética, que es un tipo de odontología que se enfoca en conservar los dientes naturales."Tener un beneficio dental para todos los beneficiarios de Medicare contribuiría en gran medida a abordar la falta de acceso a una buena atención dental en la población de hogares de ancianos", dijo Pressner.

Además, un área de tratamiento dental dedicada en hogares de ancianos facilitaría que los residentes busquen atención. Otras soluciones fáciles pueden incluir la utilización de personal auxiliar para ayudar a los residentes con su cuidado oral.

"Las visitas de los dentistas para realizar exámenes de cáncer oral ayudarían en la detección temprana de enfermedades, que si se detectan a tiempo pueden prevenir otros problemas de enfermedades sistémicas", sugirió. "Una nutrición adecuada en hogares de ancianos junto con buenas instrucciones de cuidado en el hogar para la salud oral ayudaría enormemente a minimizar la enfermedad dental."Más información

Aprenda más sobre cómo cuidar sus dientes y encías.FUENTES: Natalia Chalmers, DDS, MHSc, PhD, directora dental, Centros de Servicios de Medicare & Medicaid, Baltimore; Bruce Dye, DDS, MPH, profesor y presidente, departamento de odontología comunitaria y salud poblacional, Facultad de Medicina Dental de la Universidad de Colorado, Aurora; Saul Pressner, DMD, dentista, Ciudad de Nueva York, presidente, Academia de Odontología Biomimética; JAMA Network Open, 12 de septiembre de 2023, en línea.