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Cepillarse los dientes y usar hilo dental podría ayudar a proteger al cerebro de la demencia

Julio 6, 2023 (HealthDay News)

Añada el riesgo de desarrollar problemas de la memoria a una edad más avanzada a la lista de las consecuencias vinculadas con una mala salud oral.

No cuidar su boca y sus dientes ya se ha asociado con la enfermedad cardiaca, la diabetes, ciertos tipos de cáncer y el nacimiento prematuro. Ahora, un nuevo estudio encuentra que las personas con enfermedad de las encías o pérdida de dientes presentan evidencias de encogimiento en el hipocampo, un área del cerebro que es esencial para la memoria.

"Retener más dientes sanos sin enfermedad periodontal podría ayudar a proteger la salud del cerebro", aseguró el autor del estudio, el Dr. Satoshi Yamaguchi, profesor asociado de la Facultad de Postgrados en Odontología de la Universidad de Tohoku en Sendai, Japón.

El nuevo estudio no se diseñó para decir cómo, o incluso si, el número de dientes sanos o el estado de la enfermedad de las encías provoca demencia o problemas de memoria, pero investigaciones anteriores sugieren que una inflamación subyacente podría ser la culpable.

"También se ha sugerido que el patógeno de la enfermedad periodontal en sí podría invadir el cerebro y dañar el tejido nervioso", apuntó Yamaguchi. "Una menor cantidad de dientes reduce la estimulación al masticar, lo que también puede conducir a atrofia cerebral".

En el nuevo estudio participaron 172 personas, con una edad promedio de 67 años, y sin problemas de la memoria cuando comenzó el estudio. Los participantes recibieron exámenes dentales y pruebas de memoria al inicio del estudio. También se sometieron a escáneres del cerebro para medir el volumen del hipocampo al inicio del estudio, y de nuevo cuatro años más tarde. Los investigadores también contaron el número de dientes, y verificaron si había enfermedad de las encías.

Las personas con una enfermedad de las encías leve que tenían menos dientes sanos y las que tenían una enfermedad de las envías grave que tenían más dientes sanos mostraron un ritmo más rápido de encogimiento en la parte izquierda del hipocampo.

El aumento en el ritmo del encogimiento cerebral debido a un diente menos fue equivalente a casi un año de envejecimiento cerebral en las personas con una enfermedad de las encías leve, encontró el estudio.

Entre las personas con una enfermedad de las encías grave, un aumento en el encogimiento cerebral debido a un diente más equivalió a 1.3 años de envejecimiento del cerebro.

"Es importante retener más dientes, pero retener más dientes con una enfermedad periodontal grave podría ser nocivo para el cerebro", advirtió Yamaguchi.

"Las visitas regulares al dentista son importantes para controlar la progresión de la enfermedad periodontal, y quizá haya que sacar los dientes con una enfermedad periodontal grave y reemplazarlo con dientes postizos adecuados", planteó.

El estudio se publicó en la edición en línea del 5 de julio de la revista Neurology.

El mensaje está claro: Cuide su salud oral, aconsejó el Dr. Saul Pressner, un dentista con un consultorio privado en la ciudad de Nueva York que revisó los hallazgos.

"En general, una buena higiene oral, usar hilo dental a diario, usar un irrigador dental, y unas revisiones dentales regulares dos veces al año pueden ayudar a prevenir el inicio y la progresión de la enfermedad periodontal", aseguró Pressner.

Percy Griffin, director de implicación científica de la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), también revisó los hallazgos.

"Esta investigación amplía las evidencias existentes que conectan a la salud oral y a la cognición", dijo Griffin. "Hasta la fecha, ya habíamos visto datos que vinculaban a las enfermedades periodontales y al deterioro cognitivo, pero esta investigación observa específicamente el número de dientes".

Pero se necesita más investigación en grupos más grandes y diversos de personas para sacar cualquier conclusión definitiva, señaló Griffin.

"En este momento, no sabemos si cosas como cepillarse los dientes reducen el riesgo de desarrollar deterioro cognitivo a medida que se envejece", añadió. "Lo que podemos decir es que una buena higiene oral es importante para la salud general y para un envejecimiento sano".

Griffin anotó que hay varios factores de estilo de vida modificables adicionales, como el ejercicio y la dieta, que pueden reducir el riesgo de problemas del pensamiento y la memoria en la vejez.

Más información

Aprenda más sobre lo que puede hacer para proteger la salud de su cerebro al envejecer en la Asociación del Alzheimer.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Satoshi Yamaguchi, PhD, DDS, associate professor, Tohoku University Graduate School of Dentistry, Sendai, Japan; Saul Pressner, DMD, dentist, New York City; Percy Griffin, PhD, director, scientific engagement, Alzheimer's Association, Chicago; Neurology, July 5, 2023