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Atención dental preventiva

La salud dental importa

Muchas afecciones orales pueden afectar la boca y las mandíbulas, pero las que se tratan con más frecuencia se clasifican en una pequeña cantidad de categorías. La caries dental y la enfermedad de las encías se encuentran entre las enfermedades crónicas más comunes en los Estados Unidos, y el cáncer oral es más mortal que muchos otros tipos de cáncer porque a menudo no se detecta. Un informe reciente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. establece que cuatro de las 30 enfermedades mundiales más prevalentes están relacionadas con la salud bucal. Son las caries dentales no tratadas en los dientes de leche o adultos, la enfermedad periodontal grave y la pérdida de dientes múltiples o completa. 1 En pocas palabras, es tan importante cuidar su boca como cualquier otra parte de su cuerpo.

  • Caries dental : La caries dental afecta a 9 de cada 10 adultos en edad laboral. 2 Si bien la caries dental es más común en los niños, las cifras no varían mucho según el grupo de edad. Existen diferencias significativas basadas en el género, los ingresos, el origen racial o nacional y las opciones de estilo de vida. 3
  • Enfermedad de las encías: Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) informaron que casi la mitad de los adultos mayores de 30 años tienen algún tipo de enfermedad periodontal. Ese número supera el 70% de los adultos mayores de 65 años.4
  • Cáncer oral: el cáncer oral se diagnostica en más de 50,000 estadounidenses al año. Si bien los métodos de tratamiento están mejorando, la tasa de supervivencia a 5 años es solo del 60%, mucho peor que muchas otras formas de cáncer. 5

La caries dental y la enfermedad periodontal no tratada eventualmente resultarán en incomodidad, dolor, tratamiento evitable, altos costos y dientes perdidos. Todo esto puede afectar dramáticamente su apariencia, capacidad para masticar, digestión, nutrición y autoestima.

Su boca contiene muchos tipos de bacterias. Algunos son buenos; algunos son dañinos. Evitar que estas bacterias dañinas se reproduzcan en la boca y entren en el torrente sanguíneo es esencial para la salud oral y general. Cuando una infección bacteriana ingresa al torrente sanguíneo en cantidades significativas, puede aumentar su riesgo o disminuir su capacidad para controlar muchas afecciones de salud crónicas comunes, incluidas las enfermedades cardiovasculares, las enfermedades renales, la diabetes, la demencia y la enfermedad de Alzheimer y las enfermedades respiratorias. Los niveles más altos de bacterias dañinas también se han correlacionado con embarazos prematuros y de bajo peso al nacer. En el peor de los casos, las enfermedades orales no tratadas, como el cáncer oral, pueden provocar la muerte.

La naturaleza de la enfermedad dental.

La caries dental se puede retrasar en algunos casos, y la enfermedad de las encías temprana (gingivitis) es reversible. La enfermedad periodontal se puede tratar y el daño que causa generalmente se puede reparar, pero luego se debe controlar mediante una buena higiene bucal y un mantenimiento periodontal regular. Esto es esencial para evitar que la enfermedad progrese, cause daño adicional y afecte su salud en general.

Los procedimientos que se requieren con más frecuencia para tratar las caries y las enfermedades de las encías son los empastes, las coronas, el tratamiento periodontal y la cirugía oral. Estos procedimientos eventualmente fallarán o deberán repetirse. Incluso las restauraciones dentales bien hechas, como los empastes y las coronas, tienen una vida útil finita. Cuando fallan, por lo general deberán reemplazarse con una restauración más grande. Cuando falla una restauración más grande, puede ser necesario un tratamiento de conducto o la extracción de un diente.

El foco está en la prevención.

La mejor manera de tratar la caries dental y la enfermedad de las encías es evitar que sucedan en primer lugar. Esto se logra con una buena higiene oral y visitas regulares al dentista.

Buena higiene bucal en el hogar : Usted es el dueño de la elección para mantener su boca saludable. Las visitas regulares al dentista no son suficientes. Incluso si visitas al dentista regularmente, digamos dos veces al año, la verdadera pregunta es: ¿Qué estás haciendo los otros 363 días del año?

Visitas regulares al dentista : muchas enfermedades sistémicas presentan síntomas orales. Su dentista juega un papel vital en la detección temprana de posibles síntomas de enfermedades como la diabetes, el cáncer y las enfermedades del corazón. Además, los dentistas son uno de los pocos proveedores de atención médica que evalúan rutinariamente a los pacientes para detectar cáncer oral y están en una posición única para identificar posibles signos de afecciones ocultas, como trastornos alimentarios. Durante un examen dental, su dentista puede reconocer estos síntomas y derivarlo a un profesional de la salud para que lo evalúe. Esto puede conducir a un tratamiento más temprano y mejorar sus posibilidades de una recuperación exitosa. Es importante tener en cuenta que los dentistas pueden detectar evidencia de enfermedades sistémicas pero no pueden hacer diagnósticos formales para estas condiciones.

El compromiso con la salud bucal de tu familia está en ti

Haga de la salud bucal una prioridad. Enfrenta y supera tus miedos al dentista. Asumir la responsabilidad y enseñar a sus hijos a hacer lo mismo desde una edad temprana. Aprender acerca de los efectos del cuidado deficiente de la salud bucal a través del fracaso no es una buena opción cuando se trata de su boca.

  • Cuídese a sí mismo y a su familia : hay muchas cosas simples que todos deben hacer de manera rutinaria y adecuada para mantener una buena higiene bucal, pero las diferentes edades presentan diferentes desafíos. En el caso de los bebés y niños pequeños, usted tiene la responsabilidad de cuidar su salud bucal desde el principio. A medida que maduran, los niños, preadolescentes y adolescentes deben aprender a asumir la responsabilidad de sí mismos, pero usted debe tener las herramientas para ayudarlos en cada paso del camino. Si también tiene responsabilidades en el cuidado de padres ancianos, existen desafíos únicos que pueden enfrentar y que debe comprender para ayudarlos a mantener su salud bucal.
  • Prepárese para el tratamiento : busque un dentista en el que confíe y tómese el tiempo para prepararse para las visitas. Aprenda sobre lo que está involucrado con cualquier tratamiento dado. Infórmese sobre los riesgos y las alternativas, y tómese el tiempo para preparar preguntas para hacerle a su dentista. Este recurso está aquí para guiarlo a través de este proceso.
  • Comprenda sus factores de riesgo : No existe un estándar de atención que satisfaga las necesidades de todos. Sus factores de riesgo personales y opciones de estilo de vida determinan los requisitos de higiene adecuados, la frecuencia de la atención y las necesidades de tratamiento para usted.
  • Terminología : familiarícese con los términos que puede escuchar en el dentista.
  • Medicamentos : Aprenda cómo los medicamentos que toma pueden afectar su salud oral.
  • Emergencias : Prepárese para manejar emergencias dentales.

Autor: Empleados de Fluent
Última actualización: 11/1/2022Revisión médica: Thomas J. Greany DDS, 15/5/2021
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