Cuidado diario

Adultos mayores

Los estadounidenses viven más que nunca. Se prevé que la cantidad de personas mayores casi se duplique de los 55 millones actuales a 88 millones en solo unas pocas décadas. 1 La expectativa de vida promedio en los EE. UU. se acerca a los 80 años, más de diez años más que hace 50 años. 2

A medida que envejecemos, todos nos preocupamos por nuestra salud, y por buenas razones. Según los Centros para el Control de Enfermedades, "aproximadamente el 85 % de los adultos mayores tienen al menos una afección de salud crónica y el 60 % tiene al menos dos afecciones crónicas". 3 Se presta mucha atención a enfermedades como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, la osteoporosis, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer o la demencia. La enfermedad oral a menudo se pasa por alto y es mucho más importante de lo que piensa. Este artículo le dirá por qué, para que pueda estar motivado y equipado para mejorar su salud bucal y alentar a sus seres queridos a hacer lo mismo.

Muchos adultos mayores y personas mayores tienen una salud oral menos que óptima. Si eres parte de ese grupo, no estás solo. Más del 30 % de las personas mayores consideran que su salud bucal es "regular" o "mala", 4

y uno de cada cuatro dijo que no había visto a un dentista en los últimos cinco años. 5

Esperar para tratar las afecciones orales puede generar más dolor, gastos, tiempo y demoras en la detección de enfermedades que afectan su salud en general. 6 Además, la investigación demuestra que la mala salud oral puede ayudar a causar o complicar el manejo de una amplia variedad de condiciones de salud. Las condiciones médicas comunes y sus medicamentos y tratamientos también pueden acelerar la enfermedad bucal.

Su salud bucal es importante y no hay mejor momento que el presente para tomar las medidas necesarias para promoverla y mantenerla.

Las implicaciones de una mala salud bucal

Los ejemplos de cómo aumenta el riesgo para la salud bucal a medida que envejece incluyen:

Caries dental : A medida que envejece, aumenta el riesgo de caries dental. Las caries suelen ser el resultado de una higiene bucal deficiente, encías retraídas, empastes o coronas que fallan y algunos medicamentos utilizados para tratar otras afecciones. Más del 93% de las personas mayores tienen dientes cariados, perdidos o empastados. En promedio, las personas mayores tienen más de nueve dientes cariados o faltantes y 43 superficies dentales cariadas o faltantes. 7

Enfermedad periodontal : entre las personas mayores estadounidenses, el 70 % tiene una enfermedad periodontal de moderada a grave. 8 Este número aumenta según la raza, los ingresos, el nivel educativo y el acceso a la atención. 9 La mala higiene bucal y las limpiezas dentales profesionales poco frecuentes permiten que las bacterias se acumulen alrededor y debajo de las encías, lo que provoca enrojecimiento, hinchazón y sangrado. Eventualmente, las fibras que sostienen los dientes se dañan o se pierden, los dientes se aflojan o se caen y el hueso que sostiene los dientes se infecta. Los procedimientos invasivos, como el raspado y el alisado radicular, la extracción de dientes y la cirugía oral, generalmente se requieren para tratar la enfermedad periodontal grave. Además del mayor tiempo y gasto involucrado, debe saber que algunos procedimientos no se recomiendan si tiene ciertas condiciones médicas o está tomando ciertos tipos de medicamentos.

Dientes perdidos : uno de cada cuatro estadounidenses mayores ha perdido varios o todos sus dientes. Esto suele ser el resultado de una enfermedad periodontal grave o caries. 10 La pérdida de dientes también es un efecto secundario conocido del tratamiento de radiación y quimioterapia para el cáncer. La falta de dientes puede afectar profundamente su dieta, su propia imagen, sus interacciones sociales y su salud física y mental.

Cáncer oral: el cáncer oral se diagnostica en más de 50,000 estadounidenses al año. Si bien los métodos de tratamiento están mejorando, la tasa de supervivencia a 5 años es solo del 60%, mucho peor que muchas otras formas de cáncer. 11 El tabaquismo prolongado y el consumo excesivo de alcohol, especialmente en combinación, aumentan en gran medida el riesgo de desarrollar cáncer oral. 12 Su médico rara vez examina su boca en busca de signos de cáncer oral. Es por eso que su dentista es su profesional de atención médica de primera línea para detectar y diagnosticar esta grave enfermedad. Al igual que con la mayoría de los cánceres, la detección temprana es clave y no visitar a su dentista con regularidad puede conducir a resultados menos positivos.

Boca seca: la boca seca es una afección en la que las glándulas salivales no producen suficiente saliva para mantener la boca húmeda y saludable. La saliva reducida puede conducir a una rápida formación de caries, especialmente en la línea de las encías. Se sabe que muchos medicamentos y condiciones de salud causan sequedad en la boca. Más del 80 % de las personas mayores usan al menos un medicamento recetado y el 39 % toma cinco o más. 13 El envejecimiento general, el tratamiento del cáncer, el alcohol y el tabaco, incluso sus hábitos de sueño, también pueden contribuir a la boca seca.

Interacciones con otras condiciones de salud : La mala salud oral está asociada con muchas condiciones físicas crónicas y trastornos del comportamiento. Es esencial comprender los efectos que su salud bucal puede tener sobre las condiciones médicas y los efectos que esas condiciones pueden tener sobre su salud bucal. En algunos casos, la enfermedad puede empeorar debido a una mala salud bucal. Aquí hay algunos ejemplos que pueden ser relevantes para usted o para alguien a quien ama:

cuidado en casa

Las visitas regulares al dentista no son suficientes para mantener la boca sana. Incluso si visita al dentista dos veces al año, la verdadera pregunta es: "¿Qué pasos está tomando los otros 363 días del año?"

  • Cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor y usar hilo dental todos los días es importante para mantener su salud bucal. Hay pasta dental especial disponible si experimenta sensibilidad en las encías, esmalte dental erosionado, enfermedad periodontal o boca seca. Puede ser necesaria una receta de su dentista.
  • Use enjuagues bucales o enjuagues todos los días. Hay enjuagues bucales y enjuagues disponibles que pueden elevar el contenido de flúor, aumentar la acción antimicrobiana o estimular la saliva según sus necesidades particulares.
  • El dolor de dientes o la falta de dientes pueden afectar lo que come, y la mala nutrición puede afectar su capacidad para combatir enfermedades. Las personas con estas afecciones a menudo evitan los alimentos que son fibrosos, duros o crujientes, como las proteínas, las frutas y las verduras. Si tiene problemas para comer comidas nutritivas, hable con su médico o dentista. Es posible que puedan mejorar drásticamente su capacidad para comer o recomendar suplementos para ayudarlo a obtener los nutrientes que necesita. 14
  • Evite el tabaco y consuma alcohol con moderación.
  • Las prótesis removibles requieren la misma limpieza que sus dientes naturales pero con productos diferentes. Cepille sus dentaduras postizas dos veces al día con un cepillo para dentaduras postizas y un limpiador de dentaduras postizas no abrasivo. Luego, elimine las manchas sumergiéndolas en una solución de limpieza suave adecuada para dentaduras postizas. El hilo dental o los cepillos interdentales pueden ayudar a eliminar las manchas entre los dientes protésicos. Siempre enjuague sus dentaduras postizas y puentes removibles, y su boca con agua limpia o un enjuague bucal antimicrobiano sin alcohol antes de volver a colocarlos.

Cuidado en el dentista

La odontología ha cambiado mucho en los últimos años. Los dentistas están adoptando un enfoque más conservador para tratar problemas que se centran en la prevención de enfermedades, la preservación de los dientes naturales y la reparación de empastes y coronas existentes. A diferencia del pasado, las extracciones y el reemplazo de dientes artificiales generalmente se consideran solo como último recurso. 15

Además de realizar exámenes, tomar imágenes de rayos X y brindar limpiezas dentales profesionales, su dentista también puede desempeñar un papel vital en la detección temprana de síntomas de enfermedades tanto orales como sistémicas, lo que aumenta sus posibilidades de éxito en el tratamiento.

  • Sea abierto y honesto con su dentista o higienista cuando tomen su historial médico y su estado de salud actual. Mencione cualquier condición médica que tenga, los medicamentos que esté tomando, cualquier historial familiar de enfermedades y cambios que haya notado en su boca.
  • Si se le solicita que complete y firme algún documento adicional, como formularios de consentimiento informado, asegúrese de comprender lo que está firmando. No dude en hacer preguntas si no está seguro.
  • Asegúrese de comprender todas las recomendaciones y opciones de tratamiento que describe su dentista o higienista. Si no lo tiene claro, pídales que lo repitan, haga preguntas y anótelo. Si es posible, tenga a alguien con usted que pueda hacer preguntas adicionales. Si no está seguro, busque una segunda opinión antes de decidirse por un curso de tratamiento.

Otras Consideraciones

Manejo del dolor : aunque cada vez es menos común, los dentistas todavía recetan medicamentos a base de opioides para el dolor en algunos casos graves. Los estudios han demostrado que las personas mayores que toman opioides para el dolor dental tienen un mayor riesgo de sufrir efectos adversos o interacciones negativas con otros medicamentos que toman. Esto es especialmente cierto si toma medicamentos para la ansiedad o la depresión, que comúnmente usan opioides como parte del tratamiento. Los registros médicos electrónicos no siempre están disponibles para los dentistas, por lo que es importante informar al dentista sobre cualquier medicamento que esté tomando (recetado o de venta libre). Siempre debe preguntarle a su dentista si la receta que le está recomendando contiene opioides y si existen alternativas que puedan reducir la posibilidad de interacciones o dependencia. dieciséis

Si supervisa los medicamentos de un ser querido, controle su uso tal como lo haría con usted mismo. Use medicamentos de venta libre o recetados solo según lo previsto y solo durante el tiempo que sea necesario. Busque posibles reacciones adversas. Si nota signos anormales, especialmente poco después de tomar el medicamento, comuníquese con su centro de control de intoxicaciones de inmediato. Luego, comuníquese con su médico y dentista lo antes posible.

Anestesia : Si tiene una enfermedad cardiovascular, debe hablar con su dentista y/o médico antes de someterse a un tratamiento dental que requiera anestesia. Algunos tipos de anestesia incluyen epinefrina, que puede aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca, especialmente en adultos mayores. 17

Problemas de movilidad : Las discapacidades, o el dolor y la rigidez de la artritis o la osteoporosis, pueden causar dificultades con el cuidado bucal en el hogar y en el dentista. No permita que estos problemas interfieran con su rutina habitual de higiene bucal ni le impidan ir al dentista. Hay más información disponible sobre este tema en los artículos específicos de la condición. Las personas con deterioro cognitivo, movilidad limitada o que son más propensas a las caídas también evitan las visitas al dentista más que otras. Hable con su dentista, proveedor de atención médica o servicios comunitarios locales sobre las opciones que pueden estar disponibles.

Cuidar a un adulto mayor o discapacitado : si está cuidando a un padre, cónyuge o amigo que tiene dificultades para mantener una boca sana, hay pasos que puede seguir para ayudar a prevenir muchos problemas. Algunas cosas son las más importantes:

  • Ayúdelos a mantener la boca limpia con recordatorios para cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días. Si surgen dificultades, hable con un dentista o higienista que pueda darle consejos útiles o sugerir diferentes enfoques.
  • Si está cuidando a alguien confinado en una cama, no descuide su salud bucal. Las bacterias "malas" de la boca pueden ingresar al torrente sanguíneo o ser inhaladas hacia los pulmones. 18
  • Asegúrese de que vayan al dentista con regularidad. Hay dentistas que se especializan en el cuidado de ancianos y discapacitados. La Asociación de Odontología de Atención Especial (www.scda.org) es un buen recurso para estos fines.
  • Para las personas a las que les faltan dientes o que usan dentaduras postizas, preste atención a sus hábitos alimenticios. La dificultad para masticar, tragar o comer con menos frecuencia pueden ser signos de dolor dental o problemas con las dentaduras postizas.

Si su ser querido se muda a un centro de atención :

Los adultos mayores que se han mudado a centros de vida asistida o de atención a largo plazo a menudo tienen dificultades para mantener su salud bucal, especialmente si son frágiles o están discapacitados. 19 No todos los centros de atención capacitan a su personal sobre la importancia de la salud bucal y las consecuencias de una mala salud bucal en las condiciones de salud crónicas. Si está considerando instalaciones de vivienda asistida para un padre o un ser querido, algunas preguntas importantes que debe hacer incluyen:

  • ¿Cuenta su establecimiento con personal capacitado en la importancia de la salud bucal?
  • ¿La asistencia con la salud bucal es parte de la rutina diaria de su personal y qué pasos se toman cuando un huésped necesita asistencia adicional debido a condiciones subyacentes?
  • ¿Con qué frecuencia sus huéspedes son vistos por un profesional dental como parte de su estadía?
  • ¿Cómo coordina su personal las necesidades de salud médica y dental de sus huéspedes?

Autor: Empleados de Fluent
Última actualización: 17/1/2022Revisión médica: Thomas J. Greany DDS, 15/5/2021
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