Cuidado diario

Fluoruro

El fluoruro es un elemento natural que ayuda a fortalecer el esmalte dental y lo hace más resistente a la exposición al ácido. La exposición de los dientes a alimentos y bebidas ácidos es un factor importante en la caries dental, una enfermedad infecciosa que afecta a la mayoría de las personas. 1

¿Cómo ayuda el fluoruro a prevenir las caries?

El esmalte está hecho de un mineral ligeramente poroso con pequeños espacios y agujeros. Los ácidos pueden entrar en estas áreas pequeñas y comenzar el proceso de caries. Cuando el flúor entra en contacto con el esmalte, disminuye el número y tamaño de los espacios. Esto hace que el diente sea menos vulnerable a los ácidos y las caries.

Para la mayoría de las personas, la exposición diaria a niveles apropiados de fluoruro a través del agua potable y la pasta de dientes es importante para prevenir las caries. Debe ser una parte esencial de la rutina de salud bucal de su familia, incluido el cepillado, el uso de hilo dental, una buena nutrición y visitas regulares al dentista. De hecho, es posible que las personas con bajo riesgo de caries dental no necesiten ninguna otra forma de fluoruro para reducir la sensibilidad dental, retrasar o revertir la progresión de las caries o ayudar en el desarrollo adecuado de los dientes.

¿De dónde sacamos el flúor? 2

Si bien el tratamiento con fluoruro está disponible como parte de las visitas regulares al dentista, la exposición diaria al fluoruro es lo más importante para fortalecer los dientes. El fluoruro está disponible a través de una variedad de fuentes. Beber agua fluorada, cepillarse los dientes con pasta dental con fluoruro o usar otros productos dentales que contengan fluoruro puede aumentar la concentración de fluoruro en la saliva de 100 a 1000 veces. Asegúrese de informarle a su dentista acerca de todo el fluoruro al que están expuestos usted y su familia. Si su dentista determina que su fluoruro diario normal es insuficiente, puede recomendar métodos adicionales en el hogar o en el consultorio para aumentar su exposición a niveles suficientes.

En tu suministro de agua

La mayoría de los suministros públicos de agua en los EE. UU. agregan una pequeña cantidad de fluoruro. Algunos lugares tienen niveles de fluoruro naturales que son más altos que los recomendados. Si usa agua de pozo privado, debe revisar su agua para asegurarse de que usted y su familia no estén recibiendo más fluoruro de lo recomendado. Es una buena idea compartir los resultados de estas pruebas con su dentista. Si el nivel de fluoruro en su suministro de agua es bajo, su dentista puede recomendar suplementos u otras formas de aumentar la exposición de su familia. Si el nivel de fluoruro en su suministro de agua es alto, puede influir en la frecuencia y el tipo de tratamiento con fluoruro que recomiendan.

En agua embotellada o filtrada

La mayoría de las aguas embotelladas no contienen fluoruro. Puede consultar la etiqueta o el sitio web del fabricante para ver si hay fluoruro en su agua embotellada. Además, los filtros en su refrigerador o conectados directamente a su grifo pueden eliminar el fluoruro del agua del grifo.

en pasta de dientes

Los niños de hasta 18 años siempre deben usar una pasta de dientes que contenga flúor. Sin embargo, los estudios muestran que el uso de pasta dental con flúor es beneficioso para todos. Las pastas dentales con flúor de concentración recetada están disponibles para personas con factores de riesgo más altos de caries dental. Algunos factores de riesgo incluyen tomar medicamentos que causan sequedad en la boca, radioterapia de la cabeza y el cuello y disminución de la función de las glándulas salivales.

Otras fuentes de fluoruro

Los suplementos de fluoruro para uso doméstico están disponibles en otras formas, incluidas tabletas, pastillas, geles y enjuagues de venta libre o recetados. No importa qué tipo use, asegúrese de informarle a su dentista sobre ellos y siga todas las instrucciones. Mantenga los suplementos de flúor fuera del alcance de los niños, ya que pueden ser peligrosos si se ingieren en grandes cantidades.

El fluoruro tiene riesgos

Es importante saber cuánto fluoruro reciben usted y su familia para asegurarse de que no sea demasiado.

  • Fluorosis 3 : demasiada exposición al fluoruro con el tiempo puede causar una condición bastante común conocida como fluorosis dental. La fluorosis no es una enfermedad y, por lo general, no afecta la salud de los dientes. La fluorosis dental provoca líneas o rayas de color blanco a gris o marrón en los dientes de los niños más pequeños. La fluorosis severa puede causar decoloraciones marrones o grises más grandes en los dientes. En la mayoría de los casos, el efecto es tan sutil que solo un dentista lo notaría durante un examen. El tratamiento cosmético puede abordar cualquier problema eliminando las líneas o el sombreado resultante de la fluorosis. Es poco probable que algunos servicios cosméticos, como el blanqueamiento, debiliten los dientes. En casos severos, pueden ser necesarios procedimientos más invasivos, como unión dental o carillas.
  • Sobredosis de fluoruro : Las sobredosis de fluoruro son raras y ocurren principalmente en niños pequeños. Las muertes son extremadamente raras. Siempre debe ayudar a los niños cuando use productos con flúor para asegurarse de que su hijo no consuma demasiado. Se debe alentar a los niños a no tragar la pasta de dientes. Si sospecha que usted o alguien con quien está experimentando una sobredosis de fluoruro :
    • Si usted o su hijo no son alérgicos a los lácteos, tomen leche. El calcio en la leche formará un enlace químico con el fluoruro, produciendo fluoruro de calcio, que no es venenoso y se excreta del cuerpo.
    • Llame a su número de emergencia local o al centro local de control de envenenamiento (en los EE. UU., la línea nacional gratuita de ayuda contra envenenamiento es 1-800-222-1222).

Hable con su dentista

Un profesional dental es la mejor persona para evaluar el riesgo de desarrollo y caries que usted o su hijo corren. Siga los consejos de su dentista sobre cómo lograr el máximo beneficio del flúor que le han recomendado.

Autor: Empleados de Symbyos, Empleados de Fluent
Última actualización: 6/4/2021Revisión médica: Thomas J. Greany DDS, 28/12/2020
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