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Tabaco

La mayoría de las personas son conscientes de los efectos adversos para la salud del consumo de tabaco debido a la nicotina y otras sustancias químicas nocivas. El uso prolongado y más frecuente de productos de tabaco aumenta drásticamente el riesgo de problemas de salud como cáncer, enfermedades respiratorias y enfermedades cardiovasculares. Además, fumar reduce el nivel de oxígeno en el torrente sanguíneo. También debilita su sistema inmunológico, lo que dificulta la lucha contra las infecciones y afecta su capacidad de curación.

El tabaco también puede tener efectos negativos graves en la salud bucal. Los efectos tampoco se limitan a los consumidores de tabaco. "La investigación muestra que la exposición al humo de segunda mano puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de labio, boca y garganta en más del 50%. Las personas expuestas al humo de segunda mano durante más de 10 a 15 años pueden tener el doble de probabilidades de desarrollar cáncer oral que los que no están expuestos al humo pasivo". 1

El consumo de tabaco de cualquier tipo, incluidos cigarrillos, puros, masticables, rapé, pipas, vaporizadores (cigarrillos electrónicos) o nuez de betel, afecta inmediatamente los tejidos blandos de la boca, la mandíbula, los labios y la garganta. Al igual que los efectos del tabaco en otras partes de su cuerpo, el uso prolongado y más frecuente de tabaco aumenta drásticamente el riesgo de desarrollar afecciones bucales no saludables.

Los efectos comunes del consumo de tabaco en la boca incluyen:

  • Caries dental : Los usuarios de tabaco tienden a producir más bacterias que causan caries dental que los no usuarios y acelera su progresión. 2 La caries dental no tratada es mayor en las personas que fuman cigarrillos. Según los CDC, más del 40 % de los adultos de 20 a 64 años que actualmente fuman cigarrillos tienen caries dental no tratada. Las personas mayores que fuman cigarrillos tienen el doble de probabilidades de tener caries sin tratar que las personas que nunca fumaron. 3
  • Enfermedad periodontal : El consumo continuo de tabaco acelera la enfermedad periodontal, que comienza cuando las bacterias dañinas en los dientes se multiplican y se meten debajo de las encías. Esto puede provocar inflamación (gingivitis) y progresar hasta dañar el tejido blando y el hueso que rodea los dientes (enfermedad periodontal).
  • Dientes perdidos : en casos severos de enfermedad periodontal no tratada, el hueso y el tejido blando que mantienen los dientes en su lugar comienzan a descomponerse. Sus dientes pueden aflojarse y es necesario extraerlos. 4 Alrededor del 43 % de los adultos de 65 años o más que actualmente fuman cigarrillos han perdido todos sus dientes frente al 12 % de los que no fuman. 5
  • Restauraciones fallidas : el consumo de tabaco retrasa la cicatrización y aumenta las tasas de fracaso de los procedimientos para reemplazar los dientes perdidos, como los implantes dentales. También perjudica tanto la circulación sanguínea, esencial para una buena curación, como una respuesta inmunitaria eficaz para combatir infecciones. Esta es la razón por la que los estudios han demostrado que los consumidores de tabaco tienen hasta un 20 % más de probabilidades de experimentar un fracaso del implante que los no consumidores de tabaco. 6
  • Cáncer oral: el cáncer oral se diagnostica en más de 50 000 estadounidenses al año, y la tasa de supervivencia a 5 años es solo del 60 %. 7 El consumo de tabaco, especialmente en hombres mayores de 50 años, aumenta considerablemente el riesgo de desarrollar cáncer de labios, boca y garganta. Además, la combinación del tabaco con el consumo excesivo de alcohol (más de dos tragos al día para los hombres y uno al día para las mujeres) puede aumentar el riesgo de cáncer oral entre 5 y 14 veces en comparación con las personas que no fuman, mastican ni beben alcohol. 8
  • Apariencia : El consumo de tabaco provoca manchas en los dientes y mal aliento. Si bien puede reducir los efectos externos del consumo de tabaco con procedimientos de blanqueamiento dental, pasta de dientes especialmente diseñada para fumadores o reemplazo de dientes, ninguno de estos protegerá, revertirá o curará la enfermedad oral subyacente. 9 Los casos graves de enfermedad oral pueden provocar la pérdida de dientes y la necesidad de cirugía.

Qué hacer

En casa

  • No use tabaco. Si lo haces, detente.
  • Evite el humo de segunda mano tanto como sea posible.
  • Cepillarse los dientes al menos dos veces al día junto con el uso diario de hilo dental ayudará a eliminar la placa.
  • Use enjuague bucal para matar los gérmenes que causan el mal aliento y contribuyen a la gingivitis y la enfermedad periodontal.
  • Si nota algo sospechoso en su boca, comuníquese con su dentista de inmediato.

En el dentista

  • Visite a su dentista regularmente para exámenes orales y limpiezas dentales profesionales.
  • Sea honesto con su dentista acerca de sus hábitos pasados y actuales de tabaco, incluido el uso de dispositivos de vapeo o cigarrillos electrónicos.
  • El uso de dispositivos de vapeo y cigarrillos electrónicos ha aumentado significativamente entre los estudiantes de secundaria y preparatoria en los últimos diez años. 10 Si sospecha que su hijo puede estar usando tabaco o productos de vapeo, informe a su dentista para que pueda apoyar sus esfuerzos para explicarle los peligros del uso continuo.
  • Los dentistas e higienistas están capacitados para realizar exámenes de detección de cáncer oral externo y de tejidos blandos. Si su dentista no realiza estas partes esenciales de su examen, no dude en solicitarlas. Su dentista también puede estar capacitado para eliminar lesiones sospechosas y enviarlas a un laboratorio para su análisis.
  • Es posible que le pregunten si desea recibir asesoramiento sobre el tabaco. Siga todas las instrucciones de su dentista con respecto al impacto del tabaco en su salud bucal.

Autor: Empleados de Fluent
Última actualización: 11/1/2022Revisión médica: Thomas J. Greany DDS, 15/5/2021
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