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Cáncer

Descripción

Si le han diagnosticado cáncer, es posible que su salud dental no esté en su lista de prioridades, pero debería estarlo. El tratamiento del cáncer debilita su cuerpo y reduce su capacidad para combatir infecciones. Estas infecciones pueden comenzar en cualquier parte, incluida la boca. Esto puede socavar su salud dental, su salud en general y sus esfuerzos para combatir el cáncer.

Si bien es probable que esté al tanto de los efectos secundarios comunes del tratamiento contra el cáncer, como náuseas, fatiga y pérdida de cabello, es posible que no se dé cuenta de que alrededor del 33 % de las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer desarrollan complicaciones dentales, como caries, enfermedad periodontal, llagas en la boca, sequedad boca e infección. Ese porcentaje aumenta al 40 % de las personas que reciben quimioterapia, al 80 % de las que tienen un trasplante de células madre y casi al 100 % de las personas que reciben radiación para los cánceres de cabeza y cuello. 1

Considere estos puntos importantes que vinculan la salud oral y el cáncer.

  • La mala salud oral puede aumentar su riesgo de cáncer . La investigación ha comenzado a relacionar la enfermedad periodontal con un mayor riesgo de cáncer oral, esofágico, de garganta, de cabeza y cuello, de páncreas, melanoma, de pulmón y otros tipos de cáncer. 2 Si bien es posible que no haya contribuido directamente a su cáncer, puede afectar su salud general y los desafíos que enfrenta. Tomar medidas para evitar la enfermedad periodontal desde el principio y recibir tratamiento cuando sea necesario puede ayudar a reducir este riesgo.
  • El tratamiento del cáncer puede tener un impacto significativo en los dientes, las encías, los labios y las glándulas salivales . Los efectos secundarios pueden dificultar comer, hablar, masticar o tragar. Sin tratamiento, algunos problemas pueden conducir a la pérdida de dientes y huesos. La pérdida de dientes y huesos también dificulta el mantenimiento de una nutrición adecuada, lo que afecta su fuerza y resistencia para combatir el cáncer. Es por eso que la Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma le insta a visitar a un dentista al menos cuatro semanas antes de que comience el tratamiento del cáncer para hacerse un examen y cualquier tratamiento que pueda ayudar a evitar algunos de los impactos de estos efectos secundarios. 3

La gravedad de los efectos secundarios de la terapia contra el cáncer es diferente para todos. Diferentes métodos de tratamiento pueden causar diferentes complicaciones orales. Antes de que comience su tratamiento, es importante comprender cómo el tratamiento contra el cáncer puede afectar su boca, de modo que esté preparado para enfrentar estos desafíos cuando sucedan. Si empeoran lo suficiente, las complicaciones orales pueden incluso afectar la forma en que se brinda el tratamiento contra el cáncer:

  • Es posible que sea necesario modificar las dosis de tratamiento.
  • Es posible que sea necesario cambiar o retrasar los horarios.
  • El tratamiento puede suspenderse por completo hasta que las complicaciones orales estén bajo control.

La Sociedad de Leucemia y Linfoma afirma que los diferentes cursos de tratamiento del cáncer pueden ir acompañados de las siguientes complicaciones orales. 4

La quimioterapia y tu boca

Los medicamentos de quimioterapia están destinados a retrasar o detener el crecimiento de células cancerosas de rápido crecimiento, pero también pueden prevenir el crecimiento de células sanas y normales en cualquier parte del cuerpo, incluida la boca. El tejido oral que no puede repararse por sí mismo adecuadamente puede provocar llagas dolorosas en la boca. También puede dificultar la cicatrización de las llagas.

La quimioterapia también puede causar una disminución en el recuento de glóbulos blancos. Estas son las células que combaten las infecciones. A medida que disminuye su recuento de glóbulos blancos, puede volverse más difícil para su cuerpo combatir las infecciones bacterianas, virales y fúngicas. Esto es importante porque tanto la caries dental como la enfermedad periodontal son esencialmente infecciones bacterianas.

Finalmente, la quimioterapia puede alterar el equilibrio saludable de las bacterias en la boca. Algunas de estas bacterias son útiles y otras son dañinas. Las bacterias "buenas" mantienen en equilibrio a las bacterias "malas". Si se interrumpe ese equilibrio, los cambios pueden crear un entorno en la boca que provoque problemas como caries y enfermedad periodontal.

La mayoría de las complicaciones orales causadas por la quimioterapia son a corto plazo y se resuelven solas una vez que se completa el tratamiento. Los efectos secundarios orales más comunes incluyen:

  • Llagas en la boca (mucositis) : la inflamación y la ulceración de las membranas mucosas causan dolor, dificultad para masticar y tragar, y un mayor riesgo de infección.
  • Sangrado : esto puede deberse a la disminución del número de plaquetas en la sangre debido a los efectos de la quimioterapia en la médula ósea.
  • Sequedad de boca : esto puede ocurrir como resultado de la reducción de los niveles de saliva en la boca. Puede afectar su capacidad para hablar, masticar, abrir la boca o tragar.
  • Infección : las infecciones virales, bacterianas y fúngicas pueden volverse más frecuentes debido a los bajos recuentos de glóbulos blancos. Además, las infecciones que comienzan en la boca pueden viajar a través del torrente sanguíneo y afectar las células de otras partes del cuerpo.
  • Dolor : el dolor de dientes y encías está asociado con casi todos los problemas de salud dental.
  • Dificultad para tragar (disfagia) : la disfagia ocurre cuando tiene problemas para que los alimentos o líquidos pasen por la boca o la garganta. Esto puede provocar arcadas, tos persistente o asfixia cuando intenta tragar. Puede ser causado por llagas en la boca, boca seca, tejidos inflamados o una combinación de estos.
  • Desnutrición o deshidratación : ambas pueden desarrollarse cuando se tiene dificultad para comer o beber debido a llagas en la boca, boca seca, dolor, cambios en el gusto o dificultad para tragar.
  • Neurotoxicidad : este es un efecto secundario de cierta clase de medicamentos utilizados en la quimioterapia que puede causar un dolor constante y ardiente similar a un dolor de muelas.
  • Cambios en el desarrollo de dientes y mandíbulas en niños.

La radiación en la cabeza y el cuello y la boca

Las células cancerosas son particularmente sensibles a la radiación y pueden resultar dañadas por ella. Sin embargo, la radioterapia también puede dañar el tejido dental sano, las glándulas salivales y los huesos. Las células normales del tejido eventualmente se repararán a sí mismas, por lo que la mayoría de los efectos secundarios causados por la radioterapia desaparecerán una vez que se complete el tratamiento.

Si bien la radioterapia puede causar complicaciones a corto plazo, también puede causar daño tisular permanente que lo pone en riesgo de complicaciones orales de por vida, que incluyen:

  • Llagas en la boca (mucositis).
  • Ruptura de tejido, hueso o músculo en el área que recibe la radiación.
  • Un mayor riesgo de circulación reducida en el camino de la radiación, lo que puede causar complicaciones específicas y puede ser permanente.
  • Caries dental y enfermedad periodontal.
  • Infección : las infecciones virales, bacterianas y fúngicas pueden volverse más frecuentes debido a los bajos recuentos de glóbulos blancos. Además, las infecciones que comienzan en la boca pueden viajar a través del torrente sanguíneo y afectar las células de otras partes del cuerpo.
  • Dolor de dientes, encías o mandíbula (que puede incluir el desarrollo de trastornos de la ATM).
  • Boca seca
  • Dificultad para tragar (disfagia) : la disfagia ocurre cuando tiene problemas para que los alimentos o líquidos pasen por la boca o la garganta. Esto puede provocar arcadas, tos persistente o asfixia cuando intenta tragar. Puede ser causado por llagas en la boca, boca seca, tejidos inflamados o una combinación de estos.
  • Desnutrición o deshidratación : Ambas pueden ocurrir cuando tienes dificultad para comer o beber debido a llagas en la boca, boca seca, dolor o cambios en el gusto.
  • Cambios en el desarrollo de dientes y mandíbulas en niños.

Los trasplantes de células madre y tu boca

Como se describió anteriormente, las altas dosis de quimioterapia que normalmente se administran antes de un trasplante de células madre pueden causar efectos secundarios dentales y orales. Si recibe un alotrasplante de células madre, también corre el riesgo de sufrir la enfermedad de injerto contra huésped (EICH). La GVHD ocurre cuando las células de un donante trasplantado atacan su cuerpo. Los síntomas de la EICH oral pueden ser agudos o duraderos e incluyen:

  • Llagas en la boca (mucositis)
  • Boca seca debido a una disminución en el flujo de saliva.
  • Dolor por especias, alcohol u otros saborizantes.
  • Problemas para tragar
  • Cambio en el gusto
  • Tirantez en la piel o en el revestimiento de la boca.
  • Apertura restringida de la boca.

Los medicamentos modificadores de huesos y tu boca

Los bisfosfonatos son una clase de medicamentos recetados a personas con ciertos tratamientos de cáncer metastásico, incluido el mieloma u otros tipos de cáncer que se han propagado a los huesos. Los bisfosfonatos pueden provocar huesos debilitados, disueltos o rotos. 5

Debe consultar a su dentista antes de comenzar el tratamiento con esta clase de medicamentos y abordar cualquier problema dental, especialmente los procedimientos invasivos, antes de que comience su tratamiento contra el cáncer . Asegúrese de informar a su dentista o higienista sobre los medicamentos que toma o los próximos tratamientos que espera cuando hable sobre su historial de salud y su estado de salud actual. Además, asegúrese de coordinar con su dentista y oncólogo a lo largo de su tratamiento contra el cáncer, especialmente si experimenta algún dolor o molestia en la mandíbula. Esto puede indicar un efecto secundario grave del tratamiento con bisfosfonatos llamado "osteonecrosis de la mandíbula" (ONM). La ONM generalmente afecta a las personas que tienen cáncer que se ha propagado a los huesos y están siendo tratadas con formas intravenosas (IV) de estos medicamentos. Puede provocar un aumento del dolor, la pérdida de la función ósea y la destrucción progresiva del hueso de la mandíbula. 6

Higiene oral

  • Siga todas las recomendaciones de su dentista y médico.
  • Una vez que comience su tratamiento, es importante revisar su boca todos los días para detectar llagas u otros cambios que pueda notar.
  • Asegúrese de cepillarse al menos dos veces al día con un cepillo de cerdas suaves y pasta dental con fluoruro. Si te duele el cepillado, trata de suavizar las cerdas con agua tibia. Si tiene síntomas de sequedad en la boca, existen pastas dentales o geles especialmente etiquetados para ayudar a reducir estos síntomas. Si te sangran las encías, no dejes de cepillarte los dientes. El sangrado de las encías puede ser un signo de inflamación o acumulación de placa debajo de la línea de las encías, lo que requiere más atención, no menos.
  • Usar hilo dental al menos una vez al día ayuda a eliminar la placa entre los dientes donde los cepillos no llegan. Informe a su dentista sobre las áreas que sangran. Es posible que deseen evaluar esas áreas para ayudarlo a mantener una buena salud dental.
  • No use enjuagues dentales que contengan alcohol.
  • Enjuáguese la boca varias veces al día con 1/4 de cucharadita de sal o una cucharadita de bicarbonato de sodio en ocho onzas de agua tibia. Luego, enjuague su boca con agua corriente.
  • Las dentaduras postizas que no se ajustan bien pueden causar problemas. Asegúrese de hablar con su dentista si siente alguna molestia.
  • Trate de evitar :
    • Alimentos afilados y crujientes, como papas fritas, que podrían raspar o cortar la boca.
    • Alimentos calientes, picantes o con alto contenido de ácido, que pueden irritar la boca.
    • Alimentos azucarados, como dulces o refrescos, que pueden provocar caries.
    • Usar palillos, porque te pueden cortar la boca.
    • Todos los productos del tabaco.
    • Bebidas alcohólicas

Visitando al dentista

Si es posible, debe visitar a su dentista al menos un mes antes de comenzar el tratamiento contra el cáncer y tratar la mayor cantidad de problemas posible para reducir el riesgo de complicaciones . Su dentista puede ayudarlo a priorizar sus necesidades de tratamiento y trabajar con usted para establecer una estrategia de seguimiento. Esto puede requerir que visite a su dentista con más frecuencia durante y después del tratamiento contra el cáncer. Su dentista también puede brindarle diferentes estrategias de higiene dental en el hogar, incluidos medicamentos, para ayudar a disminuir el impacto de los posibles efectos secundarios. Siempre es útil venir preparado con preguntas para hacer.

Preguntas para hacerle a su dentista

  • ¿Qué tratamientos dentales son necesarios antes de que comience el tratamiento del cáncer y qué tratamientos se pueden hacer mientras estoy en tratamiento? Por lo general, su dentista y su oncólogo querrán comunicarse entre sí para asegurarse de que esté recibiendo la mejor atención posible.
  • ¿Cuáles son las posibles complicaciones causadas por los tratamientos contra el cáncer y cómo podemos evitarlas o reducirlas?
  • Si me estoy sometiendo a quimioterapia con bleomicina y necesito sedación para un procedimiento dental, ¿es el óxido nitroso una opción sensata ya que me expone a un alto nivel de oxígeno?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda usar para minimizar las llagas en la boca y la sensibilidad durante la atención del cáncer?
  • ¿Con qué frecuencia debo verlo durante mi tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para mantener mi salud oral durante mi tratamiento?
  • ¿Cómo mantengo una nutrición saludable durante mi tratamiento?
  • ¿Cómo puedo ayudar a prevenir las infecciones orales durante el tratamiento?
  • ¿Debo usar un suplemento de flúor recetado para evitar las caries mientras recibo tratamiento para el cáncer? La radiación y la quimioterapia pueden reducir el flujo de saliva y crear llagas en la boca que dificultan la higiene dental adecuada.
  • He tenido radioterapia en el pasado. ¿Esto afecta mi próximo tratamiento? Es importante que su dentista conozca la dosis de radiación, el tiempo de tratamiento y el área del cuerpo donde se dirigió la radiación. Es posible que deban comunicarse con su oncólogo para obtener esta información.
  • Niños : Ciertos tipos de tratamiento contra el cáncer pueden causar efectos secundarios adicionales en los niños. Los problemas con sus dientes son los más comunes. Los dientes permanentes pueden erupcionar lentamente y pueden verse diferentes de los dientes normales. Los dientes flojos o faltantes también son posibles. Si es posible, lleve a su hijo al dentista al menos un mes antes de comenzar el tratamiento contra el cáncer . El dentista revisará cuidadosamente la boca de su hijo y realizará cualquier tratamiento necesario para reducir las posibles complicaciones. El dentista también revisará si hay problemas de crecimiento en las mandíbulas de su hijo. Asegúrese de explorar todo lo que puede hacer para ayudar a su hijo con su cuidado dental.
  • Sedación con óxido nitroso : si está recibiendo quimioterapia con bleomicina, es posible que no se recomiende el óxido nitroso como opción de sedación. El óxido nitroso lo expone a altas concentraciones de oxígeno, lo que puede aumentar su riesgo de desarrollar toxicidad e insuficiencia respiratoria.
Autor Empleados de Fluent
Revisión médica: Thomas J. Greany DDS
Última revisión médica Enero 18, 2021
Última actualización Junio 3, 2021
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