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Caries dental

Descripción

La caries dental es una de las enfermedades más comunes a nivel mundial, y si tienes dientes, no eres inmune a ella. Las caries son causadas por bacterias que viven del azúcar y producen ácidos que crean pequeños agujeros en el esmalte de los dientes y en las superficies expuestas de las raíces de los dientes. La exposición directa a los ácidos comúnmente presentes en ciertos alimentos y bebidas también causa caries.

Si no se trata, la caries dental progresa hacia la siguiente capa del diente llamada dentina, que es más blanda y menos resistente a los ácidos. Cuando esto sucede, su diente puede volverse más sensible.

Sin el tratamiento adecuado, la caries progresará hacia la parte interna de su diente, la pulpa, donde residen los nervios y los vasos sanguíneos. Las bacterias de la boca irritan los tejidos pulpares y la pulpa puede infectarse y comenzar a hincharse. Debido a que el esmalte dental es duro, los tejidos inflamados no tienen espacio para expandirse y se acumula presión dentro del diente. La presión comprime los nervios del diente, lo que provoca dolor. En casos severos, la infección puede progresar hacia la mandíbula, lo que provoca la pérdida de dientes y otros problemas médicos y dentales. En casos raros, las infecciones dentales pueden convertirse en una amenaza para la vida.

La caries dental también puede desarrollarse debajo de los selladores dentales y otras restauraciones, como empastes, incrustaciones, onlays o coronas.

Puede reducir drásticamente el riesgo de caries dental con una nutrición adecuada, una buena higiene dental y tratamientos en el hogar o profesionales.

Se cree que la caries dental es causada por una cepa de bacterias que usa azúcares, almidones y proteínas en la saliva para producir ácidos y enzimas para formar placa que ataca el esmalte dental y las raíces dentales expuestas. Los ácidos de los alimentos y bebidas también pueden causar caries directamente. Si no elimina la placa de los dientes al menos una vez al día y reduce el nivel de ácidos después de comer o beber mediante el cepillado, el uso de hilo dental o el uso de enjuagues dentales, la placa eventualmente se endurecerá y se convertirá en sarro. El sarro crea un entorno protegido que protege a las bacterias. Solo puede ser removido por un dentista.

Usted y su dentista necesitan saber si tiene un mayor riesgo de caries dental para tomar las medidas necesarias para reducir su riesgo. Los chequeos dentales regulares que incluyen conversaciones abiertas y honestas con su dentista sobre sus hábitos, la exposición continua al fluoruro y una buena higiene dental ayudan a reducir el riesgo de caries. Si pertenece a una población de alto riesgo, su dentista le brindará recomendaciones basadas en las pautas de la Asociación Dental Estadounidense (ADA).

Algunos de los factores que pueden colocarlo a usted o a un miembro de su familia en una población de mayor riesgo de caries incluyen:

  • Mala higiene oral y/o tratamiento dental poco frecuente.
  • Altos niveles de bacterias que causan caries en la boca.
  • Exposición continua inadecuada al fluoruro.
  • Antecedentes familiares de mala salud dental.
  • Caries dental reciente.
  • Restauraciones fallidas, mal colocadas o mal formadas.
  • Empastes grandes o múltiples en la superficie de los dientes.
  • Dientes con fosas profundas y fisuras o grietas.
  • Superficies radiculares expuestas.
  • Tratamiento de ortodoncia activa.
  • Esmalte debilitado debido a desmineralización o anomalías genéticas.
  • Una dieta pobre.
  • uso de alcohol
  • El consumo de drogas.
  • Trastornos alimentarios pasados o presentes.
  • Necesidades especiales que puedan afectar a una correcta higiene dental.
  • Boca seca.
  • Uso crónico de antihistamínicos, medicamentos contra la ansiedad, medicamentos antidepresivos o cualquier otro medicamento que cause sequedad dental crónica.
  • Amamantamiento prolongado y/o evidencia del síndrome del biberón.
  • Tratamiento para el cáncer.

Cuando la caries comienza a formarse, es posible que no note ningún signo o síntoma, pero a medida que avanza, puede experimentar:

  • Manchas negras, marrones o blancas en los dientes.
  • Hoyos o agujeros visibles en los dientes.
  • Sensibilidad al calor, al frío o a los dulces.
  • Dolor de muelas.
  • Dolor al morder.

Si tiene alguno de estos síntomas, haga una cita con su dentista para que revise sus dientes en busca de caries. También es importante mantener exámenes dentales regulares y limpiezas dentales profesionales, incluso cuando no tenga síntomas.

Su dentista puede diagnosticar algunas caries dentales mediante una inspección visual. Sin embargo, algunas caries pueden ser difíciles o imposibles para que su dentista detecte visualmente si se desarrollan entre los dientes o en las fosas y fisuras profundas de los dientes.

  • Su dentista usará un instrumento para sondear las fosas y fisuras de sus dientes. Si el instrumento se atasca en su diente, puede indicar que la base de la fosa o fisura se ha ablandado debido a la caries dental.
  • Se puede usar un tinte de detección o una solución de tinción para ayudar a identificar la caries. El tinte también ayuda a su dentista a identificar y eliminar las caries que habrían sido más difíciles de detectar visualmente.
  • Su dentista también puede diagnosticar la caries dental tomando y examinando imágenes de rayos X dentales, que muestran la caries en el esmalte y las raíces de los dientes como áreas más oscuras.
  • Algunos dentistas pueden usar un dispositivo de detección de caries dental con láser.
  • El uso de luz de alta intensidad puede ser útil para detectar caries en algunas áreas de los dientes.

Casi siempre es posible prevenir el desarrollo de caries. Estas son algunas de las cosas que puede hacer para prevenir las caries:

  • Reducir o eliminar los factores contribuyentes.
  • Mantener una buena higiene dental.
  • Evite los refrigerios frecuentes (comer o beber) a menos que se cepille los dientes después.
  • Mantener una buena nutrición.
  • Cepíllese con pasta dental con flúor y beba agua con flúor.
  • Use un enjuague dental antibacteriano o un enjuague dental enriquecido con flúor.
  • Evite la boca seca tomando sorbos de agua o mascando chicle a base de xilitol.
  • Hágase exámenes dentales regulares, limpiezas dentales profesionales y tratamientos con flúor.
  • Selladores.

Un objetivo de la odontología es utilizar los métodos de tratamiento más efectivos mientras se mantiene la mayor cantidad posible de estructura dental original. Existen varios procedimientos dentales utilizados para tratar la caries dental que deben explorarse para lograr este objetivo.

  • Algunas caries dentales tempranas pueden revertirse mediante un tratamiento de remineralización dental, como el barniz de flúor.
  • Las fotografías dentales y las imágenes de rayos X dentales son útiles para monitorear áreas propensas a la caries dental.
  • Según la gravedad de la caries, la restauración de los dientes cariados puede implicar empastes, incrustaciones, recubrimientos, coronas o extracción de dientes.
  • La caries dental que alcanza la pulpa interna puede requerir una terapia de conducto para eliminar las bacterias y reducir la inflamación.

A veces, los procedimientos necesarios para restaurar un diente natural de manera efectiva serían demasiado costosos. Puede ser menos costoso si se extrae y reemplaza el diente. Esto es especialmente cierto si existe una baja probabilidad de mantener sano el diente natural a largo plazo, incluso si se hacen esfuerzos para salvarlo. Si bien la extracción de un diente puede ser una opción menos costosa a corto plazo, es importante comprender que extraer un diente sin reemplazarlo tiene implicaciones que podrían generar mayores problemas dentales y médicos con el tiempo.

Autor: Empleados de Symbyos, Empleados de Fluent
Última actualización: 2/6/2021Revisión médica: Thomas J. Greany DDS, 6/3/2021
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