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Radiografías e imágenes dentales

Descripción

Los dentistas usan imágenes de rayos X (también llamadas rayos X o "radiografías") para evaluar los dientes, la mandíbula, el cuello y los huesos faciales en busca de signos de problemas dentales u otros problemas.

Estas imágenes son componentes importantes de un examen dental completo. Brindan información de diagnóstico que respalda un examen visual y ayuda a su dentista a identificar problemas de manera temprana y precisa. También establecen un registro permanente de su historial de salud dental.

Su dentista puede detectar muchos tipos de problemas tomando y evaluando imágenes de rayos X. Al identificar los problemas temprano, su dentista puede revertir condiciones como caries y gingivitis. Como mínimo, es mucho más probable que tenga menos molestias y costos a largo plazo cuando su dentista identifica y trata sus problemas dentales a tiempo.

En adultos, las imágenes de rayos X se utilizan para revelar:

  • Caries dental, especialmente entre los dientes, que es difícil o imposible de ver directamente.
  • Caries dental debajo del trabajo dental existente, como empastes, incrustaciones, recubrimientos, coronas y selladores dentales.
  • Enfermedad periodontal.
  • Los efectos de las infecciones dentales en el hueso de soporte del diente y en los conductos radiculares.
  • Pérdida ósea en la mandíbula.
  • Quistes y tumores mandibulares.
  • Evidencia de vasos sanguíneos bloqueados o parcialmente bloqueados que pueden provocar accidentes cerebrovasculares.
  • abscesos
  • La posición y condición de un diente, que su dentista puede usar para planificar tratamientos dentales como implantes dentales, tratamiento de ortodoncia o dentaduras postizas parciales.

En niños y adolescentes, las imágenes de rayos X también se utilizan para revelar el desarrollo, la posición y la orientación de los dientes. También se utilizan para determinar si hay suficiente espacio en la boca para que los dientes permanentes, incluidas las muelas del juicio, salgan correctamente. Esta información ayudará al dentista de su hijo a determinar si es necesario extraer un diente. También puede identificar si a su hijo le faltan dientes congénitamente.

Tipos de imágenes de rayos X dentales

Hay muchos tipos diferentes de imágenes de rayos X, y se dividen en dos categorías, intraorales y extraorales. Su dentista utilizará uno o más de ellos según la información necesaria para evaluar adecuadamente su salud dental.

Las imágenes de rayos X intraorales son las más utilizadas. Las imágenes de rayos X intraorales se toman dentro de la boca usando una película (o para imágenes de rayos X digitales, un sensor electrónico). Hay varios tipos de imágenes de rayos X intraorales. Cada uno muestra diferentes aspectos de los dientes.

  • Imágenes de rayos X de aleta de mordida
  • Imágenes de rayos X periapicales
  • Imágenes de rayos X oclusales
  • Serie de imágenes de rayos X de boca completa

Las imágenes extraorales se toman con la película o el sensor fuera de la boca. Se utilizan para detectar problemas dentales en la mandíbula y el cráneo. Hay varias formas de tomar imágenes extraorales, incluidas las radiografías y otros sistemas de imágenes.

  • Imágenes de rayos X panorámicas
  • Imágenes de rayos X de proyección cefalométrica
  • Estudios tomográficos
  • Sialografía
  • Tomografías computarizadas de haz cónico

Antes del procedimiento

  • Revise su estado de salud : compartirá información que ayudará a garantizar que su dentista y su personal puedan brindarle un tratamiento seguro y efectivo, y brindarle orientación adecuada posterior a la atención. Obtenga información importante aquí: Historial de salud y estado de salud actual.
  • Examen visual : siempre se recomiendan exámenes visuales antes de tomar imágenes de rayos X para determinar si son necesarios. En algunos casos, su dentista puede determinar que no es necesario tomar imágenes de rayos X en este momento.

Durante el procedimiento

Hay procesos ligeramente diferentes para tomar los distintos tipos de imágenes de rayos X. Si bien muchos de los pasos a continuación se aplican a todas las formas de imágenes, estos son los pasos para el tipo de imagen más común (imágenes intraorales).

  • Protección : un higienista o técnico de rayos X colocará un delantal de plomo alrededor de la parte superior de su cuerpo y puede colocar un collar de plomo alrededor de su cuello. Esto protege los tejidos sensibles como las glándulas tiroides y otros contra la radiación directa o reflejada.
  • Tomando la imagen :
    • Se colocará una película de imágenes de rayos X o un chip de imágenes digitales (sensor electrónico) en la boca detrás del diente o los dientes de los que se van a obtener imágenes.
    • Se le pedirá que muerda suavemente un marco que sostiene la película de imágenes o el chip en su lugar.
    • El higienista o técnico colocará un tubo de rayos X cerca de su mejilla para alinearlo con la película o el chip de imágenes. Luego se alejarán y se colocarán detrás de un escudo de plomo.
    • El higienista o técnico presionará un botón para iniciar la exposición a rayos X. Es posible que escuche un pitido o un zumbido. La duración de la exposición varía según el tipo de imagen necesaria, pero normalmente solo dura una fracción de segundo.
    • Se quitará la película o el chip de la boca y se repetirán los pasos si es necesario si se necesitan imágenes en otras áreas de la boca.

Después del procedimiento

  • Procesamiento de imágenes: sus imágenes serán procesadas. Las imágenes digitales se envían directamente a una computadora y aparecen en segundos. Por lo general, toma de cinco a diez minutos desarrollar imágenes de película.
  • Análisis y registro : su dentista analizará las imágenes en busca de signos de anomalías y las incluirá como parte de su registro de diagnóstico. El dentista o higienista le mostrará las imágenes y le hará recomendaciones basadas en los hallazgos.

Exposición a la radiación

Las imágenes de rayos X dentales implican el uso de radiación ionizante, a la que estamos expuestos todos los días a través de muchos tipos de fuentes naturales y artificiales. La radiación ionizante tiene un efecto acumulativo en los tejidos humanos y puede ser dañina en dosis suficientemente grandes con el tiempo.

Se ha demostrado que la cantidad promedio de radiación a la que la mayoría de las personas está expuesta anualmente, incluidas las radiografías dentales, tiene poco o ningún efecto negativo. Por lo tanto, la cantidad de exposición a la radiación de las imágenes de rayos X dentales no debería ser una preocupación en comparación con el valor de usarlas para diagnosticar y tratar problemas dentales. El uso de imágenes digitales (en lugar de película tradicional) ha disminuido aún más la cantidad de radiación necesaria para la obtención de imágenes dentales. Debe discutir cualquier inquietud que pueda tener con su dentista.

Para garantizar su seguridad frente a la radiación, los dentistas y su personal están bien capacitados en el uso de maquinaria de rayos X. Seguirán los procedimientos de seguridad del paciente, como el uso de delantales de plomo para el cuello y el cuerpo y la frecuencia adecuada para tomar imágenes de rayos X. Se requiere que todos los equipos de imágenes de rayos X sean mantenidos e inspeccionados periódicamente por expertos estatales en física de radiación para garantizar que funcionen de manera adecuada y segura.

Los dentistas solo deben tomar imágenes de rayos X cuando esperan que la información de diagnóstico adicional afecte positivamente su atención. Para lograr esto, las prácticas dentales se guían por un objetivo simple: obtener la información de diagnóstico adecuada mientras se mantiene su exposición a la radiación "tan baja como sea razonablemente posible". Este concepto se conoce como "el Principio ALARA". 1

Hay algunas consideraciones especiales que debe tener en cuenta.

  • La exposición a la radiación puede tener implicaciones para el embarazo. Hable con su dentista si está embarazada, puede quedar embarazada o tiene inquietudes sobre cualquier exposición a la radiación que pueda experimentar con las imágenes de rayos X dentales.
  • Los niños cada vez más pequeños pueden ser más susceptibles a los efectos de la radiación. Discuta cualquier inquietud que tenga acerca de que su hijo reciba imágenes de rayos X.
  • En los hombres, se ha demostrado que la exposición excesiva a la radiación reduce temporalmente la producción de esperma, aunque normalmente vuelve rápidamente a la normalidad. Las imágenes de rayos X dentales tienen poco o ningún efecto sobre la producción de espermatozoides cuando se utilizan prácticas de protección generalmente aceptadas y maquinaria calibrada correctamente. 2
  • Las imágenes de rayos X dentales pueden revelar un área de preocupación en la boca o la mandíbula, pero es posible que su dentista deba realizar otros exámenes o pruebas para diagnosticar completamente los posibles problemas.

La frecuencia de las imágenes de rayos X dentales

El hecho de que su plan dental cubra las imágenes de rayos X no significa que las necesite. La frecuencia con la que usted o su hijo necesitan imágenes depende de muchos factores, como la edad, el historial médico y dental, el riesgo de enfermedades dentales y el acceso que su dentista pueda tener a las imágenes tomadas previamente.

Por ejemplo, si nunca ha tenido caries o enfermedad periodontal, y se considera que tiene un riesgo bajo de enfermedad dental, el tiempo entre las imágenes de rayos X dentales generalmente puede extenderse. Por otro lado, algunas circunstancias específicas pueden requerir un uso más frecuente de radiografías. Su dentista debe explicarle las razones por las que se recomiendan las radiografías. No debe dudar en preguntar por qué las radiografías se consideran necesarias antes de tomarlas. 3

Algunas razones para imágenes de rayos X más frecuentes incluyen:

  • Evidencia de enfermedad periodontal y tratamiento previo.
  • Una historia de dolor o trauma.
  • Antecedentes familiares de problemas dentales.
  • Restauraciones previas como empastes, coronas, puentes, prótesis dentales o implantes dentales.
  • Dientes impactados.
  • Dolor inexplicable, hinchazón, sangrado o sensibilidad dental.
  • Dolor o disfunción de la articulación de la mandíbula.
  • Condiciones orales que pueden afectar otras condiciones en su cuerpo.
  • Exámenes de seguimiento apropiados después del tratamiento quirúrgico, periodontal o endodóntico.

No existe una alternativa directa a las imágenes de rayos X dentales, pero existen otras herramientas que su dentista puede sugerir para diagnosticar problemas dentales o planificar el tratamiento.

  • Dispositivos láser para la detección de caries. Estos dispositivos no producen un registro permanente, aunque las lecturas generalmente se registran y se ingresan en su registro.
  • Dispositivos de espectroscopia que pueden medir cambios en la densidad mineral del esmalte dental cuando se detectan caries.
  • Las fotografías dentales se pueden utilizar para registrar problemas potenciales.
  • Se pueden recomendar tomografías computarizadas de haz cónico para resaltar relaciones tridimensionales importantes entre nervios, arterias, dientes y huesos maxilares o para evaluar anomalías que se identificaron mediante exámenes de rayos X de rutina.

Si su dentista no puede revisar las imágenes de los tejidos dentales duros y los huesos de la mandíbula, no tendrá una imagen completa de su estado de salud dental.

  • Rechazar las imágenes de rayos X de aleta de mordida puede conducir a períodos prolongados de caries dental no detectada, lo que puede provocar dolor evitable, infección y pérdida de dientes.
  • Rechazar las imágenes de rayos X periapicales puede significar que no se diagnostiquen fracturas, infecciones u otras enfermedades dentro de un diente o del hueso circundante. Esto puede conducir a la necesidad de tratamientos adicionales y la posibilidad de que falten dientes.
  • Rechazar las imágenes de rayos X panorámicas puede conducir a condiciones de desarrollo no diagnosticadas, como dientes faltantes congénitos o infecciones, quistes o tumores. Si estas afecciones no se diagnostican a tiempo y no se tratan de inmediato, pueden provocar problemas y tratamientos más graves en el futuro.
  • Rechazar las imágenes cefalométricas de rayos X puede pasar por alto el crecimiento y el desarrollo de dientes y huesos esenciales, o la evidencia de enfermedades o fracturas.
  • Rechazar las tomografías computarizadas de haz cónico puede significar que las relaciones 3D importantes entre los nervios, las arterias, los dientes y los huesos maxilares no se detectan adecuadamente.
  • ¿Cuáles son las precauciones de seguridad que tomará para protegerme a mí (ya mi familia) de la exposición excesiva a la radiación? ¿Me colocará un collar protector en el cuello para proteger mis glándulas tiroides y otros tejidos sensibles?
  • ¿Con qué frecuencia necesito imágenes de rayos X dentales de rutina, como imágenes de rayos X de aleta de mordida y una serie de imágenes de rayos X de toda la boca?
  • La ADA tiene pautas sobre la frecuencia con la que se deben tomar imágenes de rayos X en función de mi salud dental. ¿Por qué recomienda que los obtenga con más (o menos) frecuencia que esas pautas, incluso si mi plan de seguro los cubre?
  • Pídale a su dentista que le muestre las imágenes de rayos X, especialmente si se detecta algo preocupante. Siempre es bueno estar personalmente familiarizado con lo que está pasando en tu boca. Revisar las imágenes de rayos X con su dentista puede ayudarlo a comprender mejor su estado de salud dental y las opciones de tratamiento.
  • Autor: Empleados de Symbyos, Empleados de Fluent
  • Revisión médica: Thomas J. Greany DDS, 24/12/2020
  • Última actualización: 3/5/2021
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